, “Las zonas francas en Nicaragua y su conferencia internacional de noviembre”

“Las zonas francas en Nicaragua y su conferencia internacional de noviembre”

En la última década ha habido un sector en Nicaragua que ha logrado sobresalir por encima de los demás, y estas son las Zonas Francas, que son aquellas demarcaciones territoriales supervisadas por la Dirección General de Servicios Aduaneros, y cuyo objeto principal es la promoción de la inversión y exportación mediante el establecimiento y operación en la Zona de diferentes empresas que se dediquen a la producción y exportación de bienes o servicios, bajo un régimen fiscal y aduanero de excepción. Para efectos fiscales, las Zonas Francas se consideran situadas fueras del territorio nacional.

Relevancia económica de las Zonas Francas

Son de interés nacional la existencia de Zonas Francas en Nicaragua debido en gran parte a la vasta generación de empleo que se crea, la inversión extranjera realizada, la exportación de productos tanto tradicionales como no tradicionales, la maximización de nuestro comercio exterior, entre otras tantas razones. Es de destacar que las Zonas Francas son quienes más emplean trabajadores en Nicaragua, tanto trabajos formales como informales.
A la vez, aspectos como los siguientes hacen que Nicaragua sea un destino atractivo a los inversionistas extranjeros para la incorporación de una empresa bajo el régimen de Zona Franca:

•    Ubicación Estratégica.
•    Un Clima Favorable de Negocios.
•    Un Sólido Marco Legal.
•    Una Economía en Crecimiento.
•    Uno de los Países más Seguros de la Región.
•    Acceso Preferencial a los Mercados más Importantes del Mundo.
•    Disponibilidad de una Fuerza Laboral Productiva y Calificada a Costos Competitivos. 

Las razones presentadas anteriormente no hacen más que confirmar porque las exportaciones de zonas francas sumaron US$2,510 millones en 2014, superior por 7.1% a los US$ 2,342 millones que dicho sector aportó al país en el año 2013, según cifras oficiales del Banco Central de Nicaragua (BCN), cifras que lo constituyen en el primer sector exportador del país.
De igual manera, es de destacar que Nicaragua ha suscrito y ratificado una serie de instrumentos internacionales con otros Estados, viniendo a fomentar y diversificar el intercambio comercial entre diversas naciones con diversos incentivos fiscales y aduaneros. Entre los instrumentos internacionales que disponemos destacan:

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*Fuente: Comisión Nacional de Zonas Francas de Nicaragua

Régimen Legal

Las Zonas Francas son reguladas en Nicaragua por el Decreto Número 46-91 emitido el trece de noviembre del año mil novecientos noventa y uno. Igualmente, se dispone de un reglamento al presente Decreto, siendo este el Reglamento del Decreto de Zonas Francas Industriales de Exportación Decreto Número 50-2005, aprobado el ocho de agosto del año dos mil cinco.

En los referidos instrumentos normativos se encuentra lo referente al proceso de constitución y registro de una Zona Franca. A la vez crea a la Comisión Nacional de Zonas Francas como entidad rectora del régimen de Zonas Francas en Nicaragua, siendo esta quien vela por todo lo referente a este tema, tal como: proceso de registro, emisión de permisos de operación, supervisión de proyectos, entre otros.

Beneficios e Incentivos Legales

Gracias al Decreto 46-91, de Zonas Francas Industriales de Exportación, contamos con una serie de incentivos fiscales que sirven para atraer a las empresas interesadas en establecer operaciones encaminadas a la exportación de las industrias textiles y de confección así como de manufactura y agroindustria. Los beneficios para aquellos que se acojan a este régimen son los siguientes:

1)    Exención del 100% del pago de impuestos sobre la Renta durante los primeros diez años de funcionamiento.
2)    Exención del pago de impuestos sobre enajenación de bienes inmuebles, incluyendo el impuesto sobre ganancias de capital.
3)    Exención del pago de impuestos por constitución, transformación, fusión y reforma de la sociedad, así como también del impuesto de timbres.
4)    Exención de todos los impuestos y derechos de aduana y de consumo conexos con las importaciones de materias primas, materiales, equipos, maquinarias, matrices, partes o repuestos, muestras, moldes y accesorios destinados a habilitar a la Empresa para sus operaciones, así como también los impuestos aplicables a los equipos necesarios para la instalación y operación de comedores económicos, asistencia médica, guarderías infantiles, de esparcimientos y a cualquier otro tipo de bienes que tiendan a satisfacer las necesidades del personal de la empresa.
5)    Exención de impuestos de aduana sobre los equipos de transporte, que sean vehículos de carga, pasajeros o de servicio, destinados al uso normal de la empresa.
6)    Exención total de Impuesto al Valor Agregado (IVA).
7)    Exención total de impuestos municipales.
8)    Exención total de impuestos a la exportación sobre productos elaborados.
9)    Exención de impuestos sobre compras locales.

Categorías de Zonas Francas

Actualmente operan a lo largo de todo nuestro país más de 160 compañías bajo el régimen especial de Zonas Francas, pero, atendiendo a la naturaleza de sus operaciones, las Zonas Francas se pueden clasificar en las siguientes categorías:

1)    Zona Franca Operaria: Son las compañías privadas que se dedican a la administración del parque industrial en donde se instalan las Zonas Francas. Son estas entidades quienes arriendan las naves industriales a las Zonas Francas Usuarias. Estas pueden ser tanto de origen público como privado. En su mayoría son de carácter privado, siendo el único parque industrial de dominio estatal el parque “Las Mercedes”, administrado por la Corporación de Zonas Francas.

2)    Zona Franca Usuaria: Son las compañías que lleven a cabo cualquier actividad tendiente a la producción, almacenamiento y exportación de mercancías o servicios, de acuerdo al permiso de operación concedido.

3)    Zona Franca Administrada (ZOFA): Son aquellas empresas usuarias que por la naturaleza del proceso de producción, el origen de su materia prima, o por las características de la empresa, son autorizadas por la Comisión Nacional de Zonas Francas para establecerse fuera de un parque industrial. Entre las comprendidas en este rubro destacan: Centros de llamadas al cliente de compañías extranjeras, Procesamiento de datos y digitalización de texto e imágenes, para fines de exportación, Procesos administrativos a terceros (outsourcing), siempre y cuando el servicio sea producto exclusivo para la exportación, desarrollo de software.

Requisitos de incorporación

Para aplicar al régimen de Zonas Francas, el interesado deberá dirigir una Carta a la Secretaría Técnica de la Comisión Nacional de Zonas Francas, solicitando un Permiso de Operación. En la referida carta se deberán acompañar los siguientes documentos:

1)    Formulario de Solicitud.
2)    Sociedad Anónima debidamente constituida y registrada, con objeto único especial, el cual será dedicado a las operaciones bajo el régimen de zona franca.
3)    Estudio de Factibilidad del proyecto (Resumen Ejecutivo con la mayor descripción posible).
4)    Escritura de Dominio de la Propiedad o Contrato de Arrendamiento con la Zona Franca Operaria, según sea el caso.
5)    Poder General de Administración del Representante Legal, que bien puede ostentarlo un abogado, el presidente de la compañía o el gerente general así como su identificación.
6)    Planos de ubicación y poligonal.
7)    Permiso de Gestión Ambiental (PGA) o Autorización Administrativa, según sea el caso, extendido por la Dirección de Calidad Ambiental del Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales (MARENA).
8)    Dos (2) cartas de referencias bancarias y dos (2) cartas de referencias comerciales de los socios de la empresa.
9)    Presentar plano de ubicación y planos de las instalaciones (layout) y/o edificios donde se establecerá la industria.
10)    Carta de respaldo al proyecto extendidas por la Alcaldía de la Municipalidad donde se instalará la empresa.
11)    Constancia de disponibilidad de servicios básicos.
12)    Certificación y/o Constancia de trámite de la solicitud de la Licencia de Apertura en materia de Higiene y Seguridad Ocupacional, extendida por la Dirección General de Higiene y Seguridad Ocupacional del Ministerio del Trabajo (MITRAB).
13)    Constancia de derecho de vía extendida por el Ministerio de Transporte.
14)    Dictamen favorable de la Dirección General de Servicios Aduaneros (DGA).

La Secretaria Técnica una vez que reciba completa la documentación, deberá dar respuesta en un plazo no mayor de treinta (30) días calendario.

Se debe pagar un cargo de Quinientos dólares (US$500.00) a favor de la Comisión Nacional de Zona Franca en concepto de trámite de la solicitud y un deposito en garantía por Diez mil dólares (US$ 10,000.00) para el permiso de operación.

XIX Conferencia de Zonas Francas de las Américas

Del 4 al 6 de noviembre del presente año se celebrará la XIX Conferencia de Zonas Francas de las Américas en la ciudad de Managua y cuyo objetivo es promover las oportunidades de inversión que ofrece la región latinoamericana en la industria de zonas francas.

, “Las zonas francas en Nicaragua y su conferencia internacional de noviembre” La conferencia consiste en un programa de conferencias e intercambios de dos días donde se abordarán una variedad de temas que abarcan desde la innovación de negocios e industrias hasta las oportunidades que ofrece el sector de zonas francas para el crecimiento de las empresas y empleos.

El evento representa una excelente oportunidad para establecer contactos claves en la industria, fomentar los negocios de los participantes, explorar oportunidades de inversión y conocer las ventajas competitivas así como las últimas tendencias de la región para el sector de zonas francas.

Se espera que se reúnan más de doscientos participantes en este destacado evento que estaremos celebrando próximamente, del cual estamos seguros surgirán nuevas inversiones que contribuirán al desarrollo de Nicaragua.

En conclusión, las Zonas Francas han sido y seguirán siendo un detonante del desarrollo de Nicaragua, por lo que nosotros en CENTRAL LAW promovemos este tipo de inversiones así como brindamos asesoría a aquellos que deseen operar bajo este régimen. De igual manera, felicitamos a la Comisión Nacional de Zonas Francas y todos los involucrados por la XIX Conferencia de Zonas Francas de las Américas que se estará realizando próximamente.

Avil Ramírez Mayorga
Asociado
CENTRAL LAW Nicaragua

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