, Las “Cookies”; conceptualización y eliminación de mitos

Las “Cookies”; conceptualización y eliminación de mitos

¿Sabe usted qué son las Cookies? Considero importante comentar algunos conceptos básicos que se dan en torno al concepto de las “Cookies” así como su utilización. Para crear un poco de expectativa para el lector, quisiera partir de la siguiente realidad: La publicidad en Internet se desarrolla gracias a las “Cookies”.

Las “Cookies” nacen aproximadamente en 1994 cuando un programador de Netscape Communications (conocido como el “Father of the Cookie Web”), requería que se almacenaran parcialmente los datos de un usuario que utilizaba un software. Técnicamente, las Cookies son porciones o trozos de datos arbitrarios definidos por el servidor web y enviados a un navegador determinado. La palabra nace ya que al ser un “pedazo”, es como una migaja de galleta que deja su huella mientras el usuario la “come”. Cada vez que tenemos un comportamiento “x” o “y” en Internet, según sean nuestras preferencias de navegación, iremos dejando unas huellas o “migajas” que marcarán nuestro camino hacia nuestras preferencias de navegación.

Pongamos un ejemplo: el usuario despierta en la mañana y su teléfono celular no funciona. Inmediatamente siente el deseo y la necesidad de reponerlo. Para ello, va a su computadora y comienza a revisar en los diferentes portales de Internet, las diferentes características que busca en un celular; pantalla táctil, cámara frontal, cámara de “x” Megapixeles, una determinada capacidad de almacenamiento, cierta velocidad en su procesador, un tamaño de pantalla específico, etc. A lo largo de toda su búsqueda, revisa más unos modelos que otros, y de esta manera el navegador puede ir definiendo un perfil de qué es lo que busca el usuario. No se extrañe si dos días después de haber buscado su teléfono celular, al entrar a su perfil de Facebook o a leer su periódico favorito en Internet, al lado de la pantalla le aparezca una maravillosa promoción de teléfonos celulares con unas características que cumplen casi mágicamente sus preferencias. Dicha coincidencia encuentra una clara explicación en las Cookies.

Está claro, esta información es de altísimo valor para cualquier empresa que entienda sobre publicidad. El usuario (sin necesidad de mayores encuestas), provee al prestador del servicio web, con sus preferencias específicas, intereses, deseos y cualquier otra información necesaria para activar una publicidad muy precisa y con un receptor muy bien identificado, esto para lograr capitalizar un negocio, por ejemplo, la compra de un teléfono celular.


Publicidad con Cookies

Gran parte de la inversión en Internet se hace desde el sector de la publicidad online. Las Cookies son herramientas que tienen un papel esencial para la prestación de numerosos servicios de la sociedad de la información que concentran la mayor inversión publicitaria, facilitan la navegación del usuario y ofrecen una publicidad basada en ocasiones en los hábitos de navegación. Existe una amplia variedad de espacios publicitarios en las páginas web para realizar publicidad como por ejemplo lo son:

  • Banners: anuncios horizontales;
  • Rascacielos: anuncios en forma rectangular vertical ubicado en las partes laterales de las páginas web;
  • Robapáginas: anuncios rectangulares ubicados en las laterales de las páginas que pueden usar tecnología gif, flash o jpeg., para saltar hacia el centro de la página
  • Pop ups: anuncios emergentes.

Muchos dirán: “¡Esto es un peligro, me están observando!” Pero no veamos todo con malos ojos, la publicidad digital también aporta un importante valor añadido al ciudadano en su rol de consumidor, dado que esta le provee de contenidos a un precio reducido o de forma gratuita. En otras palabras, los ingresos derivados de la publicidad online hacen posible el gran valor que los consumidores obtienen de los servicios online que utilizan.


¿Para qué sirven las Cookies?

Estas proveen de varios beneficios para sus usuarios, entre ellos:

  • Guardar información personal: contraseñas, nombres de usuario, datos de tarjetas de crédito, entre otros.
  • Identificar al usuario.
  • Creación de carritos de compra en sitios de compra virtual.
  • Creación de perfiles y hábitos de navegación.
  • Personalización de algunos aspectos del sitio web que visitamos, por ejemplo, el idioma en el que queremos navegar.

Mitos sobre las Cookies:

Muchas veces escuchamos comentarios que pueden de alguna manera “satanizar” las Cookies. A continuación señalo algunos datos que nos pueden quitar algunos miedos sobre ellas:

  • Las Cookies no solo se crean con fines publicitarios, esta permiten funcionalidades útiles para el usuario como por ejemplo la creación del carrito de compras.
  • Las Cookies tienen datos, no códigos. No son softwares ni virus. No permiten leer ni borrar información de nuestras computadoras.
  • Las Cookies sí permiten detectar las páginas visitadas.
  • La mayoría son temporales y caducan después de un periodo determinado de tiempo.

Tipos de Cookies

No todas las Cookies son iguales. A continuación indico una clasificación que considero apropiada para encasillarlas:

  1. Por funcionalidad:
    1. Análisis: analizan el comportamiento del usuario con el fin de introducir mejoras en la función de análisis de los datos de uso que hace el usuario.
    2. Publicidad: permiten la gestión eficaz de los espacios publicitarios.
    3. Publicidad comportamental: almacenan información del comportamiento del usuario a través de la observación continuada de sus hábitos de navegación.
    4. Personalización: permiten al usuario acceder al servicio con algunas características de carácter general predefinidas según sus criterios y preferencias, como el idioma, tipo de navegador, número de resultados por página, entre otros.
  2. Por entidad gestora:
    1. Propias
    2. De terceros
  3. Por duración:
    1. Duración de la sesión
    2. Persistentes
  4. Por obligaciones
    1. Exentas: cuya vida útil está directamente relacionada con la finalidad para la que se utiliza:
      1. Para la prestación de un servicio solicitado por el usuario
      2. Para permitir la comunicación entre la computadora del usuario y la red
      3. De entrada de usuario (p.e. formularios en línea o carrito de compras)
      4. De seguridad del usuario (p.e. utilizadas para detectar intentos erróneos reiterados de entrada a una cuenta personal que requiere contraseña)
      5. De sesión de reproducción multimedia (p.e. para reproducir video)
    2. No exentas

Consideraciones finales

A pesar de que las Cookies tengan varias ventajas para la navegación de los usuarios en Internet, es cierto que también presenta algunos problemas relacionados con la privacidad de los usuarios, así como con la forma en la que se almacenan estos datos. Las diferentes legislaciones en materia de protección de datos, han buscado en conjunto con los diferentes especialistas en dicha materia (por ejemplo el Grupo de Trabajo del Artículo 29, órgano consultivo de los Estados miembros de la UE, en materia de protección de datos), dotar al ciudadano con normativas que garanticen la protección y el buen manejo de sus datos de carácter personal. En definitiva, siempre que el usuario esté informado sobre sus derechos, será más sencillo evitar violaciones por parte de los prestadores de servicios de la sociedad de la información.

Ricardo Rodríguez V.
CENTRAL LAW Costa Rica

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